점점 늘어나는 현대인의 질병 ‘우울증’ – 건강 시리즈 60편

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우울증

우울 장애라고도 불리는 우울증은 의욕 저하 및 우울감을 주요 증상으로 하며 다양한 신체, 정신적 증상을 가져오는 질환을 말합니다.
이전에는 다른 신체 질환 만큼 주목을 받지 못했지만, 점차 많은 사람들이 우울증으로 고통 받으면서 이에 대한 관심도 매우 높습니다.

2022년 우리 나라 우울 장애 환자 수는 100만 명을 넘어 섰으며, 주로 20~30대 환자가 절대적으로 증가하고 그 비율도 높아졌습니다.
주요 원인은 사회적 고립 및 정체 등이 거론되고 있습니다.

우울증





 

원인

우울 장애를 일으키는 정확한 원인 혹은 기전에 대해서 알려져 있지는 않지만, 다양한 요인들이 관련되어 있습니다.

(1) 생화학적 요인

– 신경 전달 물질과 우울증의 발생에 어느 정도 역할을 하는 것으로 생각되고 있습니다.
– 세로토닌, 멜라토닌, 도파민, 노르 에피네프린 등

(2) 유전적 요인

– 우울 장애의 가족력이 있는 경우 더 우울 장애가 잘 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

(3) 환경적 요인

– 경제적 문제, 스트레스 등 주의 환경의 상황도 우울 장애의 발생에 영향을 줄 수 있습니다.

 

 

증상

  • 우울감
  • 삶에 대한 흥미 및 관심 상실
  • 무기력감
  • 수면 장애
  • 식욕 증가 혹은 감소로 인한 체중 변화
  • 불안
  • 성욕 저하
  • 집중력 저하
  • 원인이 명확하지 않은 신체 증상

우울 장애에서는 아주 다양한 증상이 나타날 수 있으며, 이 중에서도 특히 우울감 및 일상에 대한 흥미 및 관심의 감소가 주로 나타나는 핵심 증상 입니다.

증상

 

 

진단

우울증은 단순히 우울하다고 하여 진단할 수 있는 것이 아닙니다.
정신과 의사와 면담을 통해 환자 본인의 상태가 진단 기준에 부합하는지 확인 후 우울증으로 진단이 가능합니다.

우울증

주요 우울증의 진단 기준(DSM-IV)은 다음과 같습니다.

① 2주 이상, 거의 매일 지속되는 우울한 기분
② 거의 모든 일상 대부분의 일에서 흥미 및 즐거움의 감소
③ 체중 감소 또는 증가, 한 달에 5% 초과
④ 거의 매일 나타나는 불면 또는 과다 수면
⑤ 정신운동 지연 또는 정신운동 초조
⑥ 피곤 혹은 활력 상실
⑦ 무가치감 또는 부적절한 죄책감
⑧ 집중력 감소와 우유부단
⑨ 반복적인 죽음에 대한 생각 혹은 자살사고

위에서 언급한 증상 중 5개 이상 2주 연속으로 지속되며, 적어도 1, 2번 중에 하나 이상 포함되어야 합니다.
이러한 증상이 일상생활을 심각하게 저해하면 주요 우울 장애로 진단할 수 있습니다.

간혹 신체 질환에 의해 우울 장애가 발생할 수 있으므로 이를 감별하기 위해 혈액 검사나 추가적인 영상 검사를 시행하기도 합니다.





 

치료

우울 장애에도 다양한 치료 방법이 있습니다.

(1) 약물 치료

– 항우울제를 사용한 치료
– 최소 4~6주 이상 복용해야 효과가 나타납니다.
– 증상이 좋아진 후에도 재발 방지를 위해 최소 6개월 이상 복용이 필요 합니다.
– 약물을 장기간 사용 후에도 특별한 위험성 혹은 중독성은 없습니다.

(2) 심리 치료

(3) 전기 경련 요법 (Electroconvulsive therapy)

– 치료 효과가 아주 빨리 나타나는 방법
– 자살 위험성이 높은 경우, 빠른 치료가 필요한 경우, 항우울제에 반응이 없는 경우 시도해볼 수 있습니다.

(4) 반복적 경두개 자기자극법

– 비교적 최근에 효과가 있다고 알려진 방법

 

 

생활 가이드

우울증을 예방할 수 있는 확립된 방법은 없습니다.
하지만 스트레스를 조절 및 사회적 지지가 도움이 될 수 있습니다.

또한, 우울 장애가 악화되기 전에 비교적 초기에 치료를 받는 것이 중요합니다.
우울 장애가 있을 때는 금주, 금연을 하며 불법적인 약물을 피하는 것이 중요하고, 운등 등의 신체적 활동이 우울 장애의 회복에 도움이 된다고 합니다.

치료

 

 

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