혹시 암일지도 모르는 갑상선 결절 혹의 모든 것 – 건강 시리즈 68편

갑상선결절, ‘이런 경우’라면 세침흡인검사 받아야 – 기사 보기
목에 멍울, 이물감 있다면 갑상선 결절 의심해야 – 기사 보기

갑상선 결절

갑상선 혹‘이라고 불리기도 하는 갑상선 결절은 흔하게 발생하는 갑상선 질환 중 하나입니다.
갑상선의 세포가 과증식하면서 발생하게 되는데 성인의 약 30% 가량에서 발견됩니다.
나이가 들면서 발생 빈도도 증가하고 대게 여자에서 더 흔하게 발생합니다.

갑상선 혹에 관심을 가지는 이유는 다른 부위의 혹 또는 종양과 마찬가지로 암일 가능성이 있기 때문입니다.
오늘은 갑상선 결절에 대해 자세히 알아보도록 하겠습니다.

갑상선 결절





결절이 생기는 원인은?

갑상선 결절이 생기는 원인에 대해서 명확히 알려진 바는 없습니다.
유전적 요인과 환경적 요인이 복합적으로 작용할 것으로 생각되고 있습니다.

다만, 갑상선암의 경우 방사선 노출 혹은 일부 유전 질환과 관련이 있습니다.
(유전 질환 예시: 가드너 증후군, 맥쿤-아블라이트 증후군, 코우덴 증후군, 털콧 증후군, 가족성 샘종 폴립증)

 

결절이 있으면 어떤 증상이 있나요?

대부분의 갑상선 결절은 증상이 없는 경우가 많습니다.
결절이 있는 사람 중 약 10~20% 정도만 결절이 만져집니다.
결절이 아주 큰 경우에는 주의 구조물(기도 및 식도) 등을 압박하며 삼킴 곤란, 호흡 곤란 등의 유발하는 경우가 있습니다.

크기가 빨리 자라는 경우에는 갑상선 암을 의심해볼 수 있으며, 추가로 목소리가 변화거나 목이 쉬거나 기침이 자주 나는 등의 증상이 발생할 수 있습니다.

증상

 

결절이 있다면 그 이후에는 어떤 검사를 하나요?

(1) 혈액 검사

갑상선 결절이 발견된 경우, 가장 먼저 갑상선 기능을 평가하는 혈액 검사를 시행하게 됩니다.
이때, 갑상선 자극 호르몬(TSH)의 농도에 따라 다음 시행할 검사가 달라집니다.

TSH가 정상 혹은 정상보다 증가한 경우 : 갑상선 초음파
TSH가 정상보다 감소한 경우 : 갑상선 스캔

**갑상선 자극 호르몬 (TSH): 갑상선호르몬의 합성과 분비를 유도하는 호르몬

피검사

(2-1) 갑상선 스캔 (혈액검사에서 TSH 감소한 경우)

갑상선 스캔은 갑상선의 기능을 평가하는 검사입니다.

갑상선 스캔에서 결절이 기능(갑상선 호르몬을 분비)을 하고 있다고 판단되는 경우: 기능 항진증에 대한 치료
갑상선 스캔에서 결절이 기능이 없다고 판단되는 경우: 갑상선 초음파

(2-2) 갑상선 초음파

갑상선의 모양, 크기, 결절의 성상을 확인할 수 있습니다.
초음파에서 보이는 결절의 특징에 따라 악성위험도를 분류합니다.

– 양성 결절로 보이는 경우: 추적관찰 또는 갑상선 기능 저하가 있는 경우 기능 저하증에 대한 치료
– 악성 결절로 의심되는 경우 : 조직검사

초음파

**악성을 시사하는 초음파 소견
– 불분명한 경계
– 저음영 (초음파 상에서 어둡게 보임)
– 두껍고 불규칙한 캡슐
– 결절내 혈류 증가
– 미세석회화

(3) 조직검사

양성: 추적관철
진단이 불가능한 경우 또는 비정혁적인 경우: 조직검사 반복 이후 결과에 따라 추적 관찰 혹은 수술
악성 혹은 악성이 의심 되는 경우: 수술 혹은 면밀한 추적 관찰

 

조직 검사는 어떻게 하나요?

조직검사
출처: Adobe stock

 

미세침흡인세포 검사라고 하기도 하며, 가느다란 주사바늘을 이용하여 갑상선 결절을 찔러 일정량의 세포를 체취한 후 이를 통해 검사하는 것입니다.
흔히 시행하는 조직검사와는 다르게 세포의 일부만을 채취하기 때문에 진단이 확실하지 않은 경우 다시 검사를 반복하는 경우도 있습니다.
마취가 필요하지 않고, 시술 시간도 오래 걸리지 않습니다.

아스피린 혹은 항응고제를 복용하는 경우 드물게 피가 날 수도 있기 때문에 시술 전 약 일주일 정도는 약제의 투여를 중단해야 하지만, 꼭 약을 복용해야하는 경우에는 의사와 상의가 필요합니다.





 

결절의 치료는 어떻게 하나요?

우선 결절의 진단을 통해 어떤 결절인지에 따라 치료는 달라집니다.

– 양성 종양의 경우 대부분은 경과 관찰을 합니다.
– 갑상선 기능이 저하 되어 있는 경우 이에 대한 치료를 합니다.
– 갑상성 기능이 증가되어 있는 기능성 결절의 경우 수술, 방사성 요오드 치료 또는 고주파 절제술을 시행합니다.
– 갑상선 암의 경우 우선 수술적으로 제거하고 추후 조직검사 결과에 따라 방사성 요오드 치료, 갑상선 호르몬 억제 요법 등의 추가 치료를 시행합니다.

 

 

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